多元社会讲求包容,特需孩子和他们的看顾者几乎每天都期盼社会大众给予包容!

  包容,包括让特需孩子与其他人一起学习与成长;接受他们的生理与心理缺陷;谅解他们在公共场所的失序等。

  多年来,本地民间组织与官方机构给予特需孩子各种援助,但普罗大众在这方面表现如何?

  专家建议,根植教育,从小教育孩子学习包容,从尊重与谅解中接受他人的不一样,认识彼此的差异,才能为特需孩童与看护者创造美好理想的生活环境。

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“盖世小英雄”

   创办人吕晴文:

包容包括理解与行动

连氏基金曾在2016年针对社会是否足够包容,向本地超过1000人展开调查,结果显示每10名国人中,只有一人对如何与特需孩童互动感到自在。

然而,包容性艺术项目“盖世小英雄”(Superhero Me)创办人与连氏基金幼儿培育负责人吕晴文指出,近几年来从参与“盖世小英雄”项目的回应中,可以看到年轻群体对于特需儿童已逐渐从提高认识到付诸行动,学习如何支持这群孩子及助他们成为社区的一分子。这些艺术项目的参与者还包括来自普通家庭孩子的家长。他们除了因为被项目内容吸引而参与,也希望让自己的孩子有机会与特需孩童交友。

吕晴文认为,包容应该包括行动,确保没有人被冷落。在“盖世小英雄”所举办的活动中,他们会将每个孩子视为个体,并为他们制定明确的目标和参与活动的方式,让他们达成任务,以及感受到自己在社区里的归属感。

此外,成人可以作为一般小孩和特需孩子之间的桥梁,为特定的行为举动做注解,让孩子们理解彼此。同时,成人也能以身示范如何与行动不便,以及无法用言语沟通的孩子交流与互动。

她也强调,包容应惠及所有人,而不仅是特需儿童。这有助人们接受不同人事物的多元性,也能自在地与他人共享空间,以及跟平日可能较少接触到的人互动。最终,这也能帮助培养孩子与家长的同理心。

此外,吕晴文指出为特需孩童策划活动需要确保活动适宜、安全及有意义。她透露,由于不是所有活动都适合行动不便者,如坐轮椅或有严重自闭症的孩童参与,因此需要确保活动大众化,包括尝试融合不同的艺术形式,如音乐、绘画、讲故事等,让不同需求的孩子都能参与。

特需孩子看护者蔡慧艳:

让主流学校学生与特需孩子交流

蔡慧艳(37岁,全职看护者)家中有三个特需孩子,一个是她自己最小的儿子符仁杰(7岁),另两个是她的侄儿,12岁的蔡文炜和10岁的蔡文浩。三人都有泛自闭症障碍(Autism Spectrum Disorder),蔡文炜去年也诊断出有注意力缺陷多动障碍(Attention Deficit Hyperactivity Disorder,简称ADHD)。

蔡慧艳认为本地人对于特需孩童的态度还有很大的进步空间,特别是提高人们对于这些孩童的认识。如她在接送孩子上学时,在电梯里碰到邻居家的小朋友,当他们看到三名小男孩都穿着新光学校(Pathlight School)的校服时,知道那是一所特殊教育学校,便问家长为什么他们要在那所学校读书。

蔡慧艳说:“主流学校的学生对于特需学校,以及学习障碍的具体认知比较缺乏。更重要的是,特需孩童也常被标签化,其实自闭症的孩子不一定就是不爱说话,而是可能在与他人交流时会有困难。事实上,每个特需孩子如同其他孩子一样,都有各自的性格特征、情绪与喜好,学习能力也不同,不能一概而论。”

当蔡慧艳带孩子们搭乘公共交通或到超市购物时,孩子们往往因为说话比较大声或比较好动,容易引起周围人的注意。她说:“不了解情况的人也许会认为是没家教,但特需孩子可能是因为不善于沟通,这些举动也许是他们试图理解,以及与外界联系的一种方式。”

加强交流消除隔阂

本地人冷漠吗?蔡慧艳坦言,异样眼光在所难免,但还是有不少热心人士会上前帮忙。不过,她提醒有时得看情况,因为当孩子情绪崩溃时,陌生人若主动靠近可能会使他们更激动。她建议,不妨先观察当事人是否真的需要帮助,如果只是孩子闹情绪,给他们空间冷静,让家长或看护者来处理可能更恰当。

或许正是因为缺乏接触,人们对特需孩童容易产生误解,也不知道如何看待他们。蔡慧艳相信让主流学校学生与特需孩子多交流有帮助。如她从社交媒体上得知有些主流学校会由教师主导发起写信活动,让学生与特需孩子做笔友。她认为让孩子们直接交流与接触是消除隔阂与误解的好方法。她也建议把常见的特需孩子的状况纳入公民与道德教育里。

她指出,这几年本地不同机构团体发起活动,帮忙提高人们对特需群体的认识,但她更希望这些有关特需孩童的信息可以融入生活里。她举例:“单以活动的方式来提高人们对特需孩子的关注效果有限,因为参与者往往是有特需孩童的家人,一般公众较少自动自发参与这类活动。我认为可以把简短的信息制作成类似搭乘公共交通时常看到的宣传广告海报,大家不时会接触到,看多了自然会加深认识。”

另外,针对特需孩子的教育资源也可以加强。蔡慧艳说:“包括灌输正确的价值观如性教育。而想要进修的特需孩子在完成职业培训学校的课程后,是否有适合的学府让他们报读?除了提高公众对特需群体的认识,普通学校也可为教师提供更多培训,以更好地照顾特需孩子。”

Kindle Garden

培养孩子对差异的同理心

幼儿教育是培育下一代的起点,学习包容就得从年幼奠下基础。

2016年1月正式开班的Kindle Garden是本地首个让普通和特需孩童在同个屋檐下学习的学前教育中心。该中心是由连氏基金、亚洲妇女福利协会(AWWA)与新加坡协助残障者自立局(SG Enable)联手开办。目前中心里有63名儿童,其中七成为普通孩童,三成为特需孩童。

Kindle Garden校长许丽云指出,如同许多学前教育中心,孩子们通过该中心的课程学习识字、算术和双语技能。一般孩子与特需孩子在同个空间里学习和玩乐,可帮助孩子加强社交能力,以及对多样性和包容性的理解,实践对差异的宽容与同理心。

许丽云强调,许多研究表明,包容性教育可惠及所有儿童,而不仅是有额外需求的儿童。她认为,人们必须打破对包容性教育的刻板印象和迷思,培养更强大的包容性文化。

她也说:“包容是一段旅程,这些年来除了孩子本身,家长每天看着孩子实践包容与拥抱各种差异,自己也会受到潜移默化的影响。值得高兴的是,我们如今已不再是唯一的包容性学前教育中心,我们希望看到更多志同道合的伙伴加入,同时也会不断努力改进课程和策略。”

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